Deși în prezent nu există niciun tratament demonstrat pentru oprirea sau încetinirea progresiei osteoartritei coloanei vertebrale, există tratamente pentru atenuarea durerii și a celorlalte simptome asociate, iar pentru cele mai multe persoane afecțiunea nu devine debilitantă. Unii pacienți cu osteoartrită au durere minimă sau nu au dureri deloc și pot să nu aibă nevoie de tratament.

Majoritatea persoanelor care necesită tratament vor beneficia de pe urma unei combinații de schimbări ale stilului de viață, cum ar fi exercițiile fizice, scăderea în greutate și renunțatul la fumat.

Majoritatea planurilor de tratament pentru osteoartrită se axează pe controlarea durerii și îmbunătățirea capacității de funcționare a pacientului. Medicamentele se folosesc de obicei pentru reducerea inflamației, ceea ce reduce durerea și rigiditatea. Intervenția chirurgicală pentru tratarea durerii și dizabilității cauzate de osteoartrită este necesară doar în cele mai grave cazuri.

Osteoartrita coloanei vertebrale și degenerarea discală

Medicii se referă adesea la osteoartrita la nivelul coloanei vertebrale folosind denumirile „artrită spinală”, „boala articulară degenerativă” sau „artrita fațetelor articulare”. Artrita spinală este relativ comună și are probabilitatea de apariție cea mai mare la persoanele cu vârsta peste 50 de ani. Reprezintă un proces degenerativ continuu la nivelul coloanei vertebrale, care poate fi asociat cu mai multe afecțiuni spinale degenerative. Îndeosebi, osteoartrita este asociată cu discurile degenerative la nivelul coloanei vertebrale.

Discurile degenerative și osteoartrita apar adesea împreună, deoarece discul și fațetele articulare (articulațiile spatelui afectate de osteoartrită) fac parte din același segment de mișcare (complex triarticular). Se crede că discurile în curs de degenerare pot pune tensiune nejustificată asupra fațetelor articulare, ducând astfel în timp la degenerare și la apariția osteoartritei la nivelul fațetelor articulare (denumite și articulații zigapofizare). Acesta poate fi motivul pentru care cele două afecțiuni degenerative se întâlnesc atât de frecvent împreună.

Dacă atât discul, cât și fațetele articulare devin dureroase ca urmare a modificărilor degenerative de la nivelul coloanei vertebrale, afecțiunea este adesea numită spondiloză. Totuși, boala degenerativă de disc și osteoartrita sunt afecțiuni diferite și pot apărea separat: o persoană poate suferi de discuri degenerative fără a suferi de osteoartrita fațetelor sau poate suferi de aceasta din urmă în absența discurilor degenerative.

Alți markeri ai degenerării discale cauzate de osteoartrită

Alți markeri anatomici ai degenerării discale, care apar adesea împreună cu osteoartrita și pot cauza sau nu durere sau alte simptome, includ:

Chisturile sinoviale

De-a lungul timpului, degenerarea fațetelor articulare de la nivelul lombar poate avea ca rezultat formarea unui sac cu lichid denumit chist sinovial. Aceste chisturi în sine sunt benigne, însă pot cauza simptome de stenoză a coloanei vertebrale dacă apasă pe canalul vertebral.

Pintenii osoși (osteofitele)

Se crede (deși nu s-a demonstrat) că, în timp, combinația dintre degenerarea discală și o ușoară instabilitate poate cauza formarea pintenilor osoși.

Dacă pintenii osoși apasă pe canalul vertebral, acest fapt poate cauza durere și simptome de stenoză a coloanei vertebrale. Aveți în vedere că pintenii osoși reprezintă doar markeri radiologici ai degenerării și nu sunt dureroși în sine (decât dacă ciupesc o rădăcină de nerv).

Gestionarea durerii și rigidității cauzate de osteoartrită

Osteoartrita coloanei vertebrale nu seamănă cu artrita șoldului, a genunchiului și a altor articulații, deoarece durerea, durerile surde, oboseala și rigiditatea nu provin doar de la fațetele articulare, ci și de la discurile degenerate și de la inhibarea mușchilor extensori ai coloanei vertebrale.

Nu s-a demonstrat că fațeta articulară se umflă în mod real, însă degenerarea acesteia afectează numeroasele structuri anatomice care o înconjoară la nivelul coloanei vertebrale și se crede că afecțiunea are o componentă inflamatorie.

Cheia gestionării durerii și rigidității cauzate de osteoartrită (segmentele de mișcare degenerante) este de a obține un diagnostic exact al cauzei subiacente a durerii și de a începe în mod proactiv tratamentul.

Diagnosticul exact

Cele mai multe persoane cu vârsta peste 40 de ani vor prezenta semne de degenerare a coloanei vertebrale. Totuși, nu toate aceste persoane vor avea dureri sau alte simptome. Pentru a trata corect durerea pacientului, este vital să se identifice în prealabil cauza durerii.

Spre exemplu, pacientul poate avea un disc degenerativ și pinteni osoși, însă durerea pacientului din timpul mișcării este cauzată de osteoartrita de la nivelul fațetelor articulare. În acest caz, nu va fi necesară tratarea discului degenerativ sau a pintenilor osoși, ci calmarea durerii care provine de la fațetele articulare artritice.

Tratamentul proactiv

Cel mai bun tratament proactiv care ajută la gestionarea simptomelor osteoartritei este un program activ de exerciții fizice, în principal exerciții de întindere (stretching).

Întinderea zilnică a mușchilor șoldurilor, a articulațiilor spatelui și a mușchilor posteriori ai coapsei ajută la menținerea capacității de mișcare a coloanei vertebrale. Mulți pacienți se vor simți mai bine urmând un program activ de yoga sau Pilates sau un alt program de exerciții fizice ușoare. Păstrarea mobilității articulațiilor ajută la menținerea sănătății acestora.

Artrita spinală poate apărea la orice nivel al coloanei vertebrale. Acest articol se concentrează în special pe osteoartrita zonei inferioare a spatelui (coloanei vertebrale lombare) și nu pe osteoartrita cervicală (artrita gâtului) sau pe alte zone care pot fi afectate de osteoartrită.